Friday, December 26, 2008

Entramos a la era del netbook


A SS.MM. Los Reyes Magos las listas de este año les llegan cargaditas de netbooks.

En el apartado de “los más vendidos” de Amazon sólo hay dos portátiles tradicionales, el resto entran en esta nueva categoría de equipos:

Asus eee PC 1000HA (netbook)
Acer Aspire One (netbook)
Asus eeePC 900HA (netbook)
Acer Aspire One, color azul. (netbook)
XO One Laptop Per Child. (netbook)
Samsung NC10. (netbook)
Macbook 13,3". (portátil)
Acer Aspire One, color negro. (netbook)
Asus eePC 904HA. (netbook)
Macbook Pro 15". (portátil)

Lo cual lleva a pensar que 2009 será un año de netbooks o no será.

Son malas noticias para los fabricantes de portátiles. El precio medio del ordenador está bajando y también lo hace la cantidad que los usuarios esperan encontrarse en la etiqueta (la percepción de precio) de cualquier equipo.

Para vender portátiles tradicionales habrá que raspar los márgenes de beneficios.

Ni siquiera Apple, que tradicionalmente ha disfrutado de una posición más cómoda a la hora de vender equipos más caros, se salva de la quema.

El año pasado sus PC estaban en los primeros puestos de la lista. Ahora sólo queda el consuelo de ser el único fabricante capaz de vender un ordenador tradicional en esta era de equipos ultrabaratos y ultracompactos.

Por cierto, si piensa instalar MacOS X en un netbook, guíese por la tabla de compatibilidad. No todos los netbooks lo soportan y en algunos hay que hacer cambios de hardware.

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es



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Tuesday, December 23, 2008

En España sólo la informática se salva de la crisis


La informática y las telecomunicaciones resisten a la crisis, pero son una excepción.

Según el indicador de actividad del sector servicios del Instituto Nacional de Estadística, las tecnologías de la información fueron el único segmento del sector servicios cuya cifra de negocios creció en octubre. Comercio, turismo, transporte y servicios a empresas cayeron.

Según la fotografía económica del INE, es más fácil encontrar trabajo en empresas relacionadas con las tecnologías de la información. Aunque el empleo se ha reducido un 2,4% en el conjunto del sector servicios respecto a octubre de 2007, en este segmento en particular ha aumentado un 1,2% frente a las caídas experimentadas en servicios a empresas (-4%), turismo (-3,4%) y comercio y transporte (-1,8% en ambos casos).

La cifra de negocios del sector 'Tecnologías de la Información' aumentó en octubre un 0,5% respecto a septiembre y un 1,9% frente al mismo mes de 2007. Sin embargo, 'Comercio' (-10,2% y -1,7%, respectivamente), 'Turismo' (-8,3% y -1,4%), 'Transporte' (-5,3% mensual aunque un 1% interanual) y 'Servicios a Empresa (-4,1% y 1,4%) sufrieron en octubre el enfriamiento de la actividad económica.

Dentro del apartado del comercio, cabe destacar el hundimiento del mercado de los vehículos y combustible con una caída del 23,5% de su cifra de negocios respecto a septiembre (-12,2% interanual) y del comercio al por mayor (-9,2% y 0,9%, respectivamente) y al por menor (-3,9% y -0,5%).

En cuanto al sector del transporte, sólo el terrestre experimentó una contracción interanual de su cifra de negocios con una reducción del 0,2% frente al crecimiento del 1,3% del aéreo y del 1,8% del marítimo.

Respecto a los servicios a empresas, el segmento peor parado es el de selección y colocación de personal con una disminución del 5,3% interanual de su cifra de negocios (-21,8% respecto a septiembre de este mismo año). Por el contrario, los servicios de seguridad (8,7% interanual, 11,1% mensual) y actividades industriales de limpieza (6,8% y 5,4%, respectivamente) son los mejor parados.

Por otra parte, cabe destacar el estancamiento del segmento de la publicidad con un crecimiento del 1,4% interanual pero una caída del 3,8% mensual respecto a septiembre.

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es

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Wednesday, December 17, 2008

Falla fatal en “Internet Explorer” expone computadoras a intrusos indeseables


Microsoft Corp. anunció que reparará una falla en su navegador Internet Explorer que ha expuesto a millones de computadoras a ser invadidas por ciberintrusos.

La vulnerabilidad, conocida como "zero-day", se reveló la semana pasada. Permite que los delincuentes informáticos tomen las máquinas de las víctimas mientras navegan en línea, simplemente dirigiéndolas a sitios de Internet infectados.

Los usuarios no tienen que descargar nada para que sus computadoras se infecten, lo que ha hecho tan peligrosa la falla en el código de programación de Internet Explorer, el navegador más usado en el mundo.

Microsoft dijo que el miércoles enviará una actualización "crítica". Las personas que tengan activada en sus computadoras la opción de "Windows Update" o "Actualización de Windows" recibirán automáticamente el llamado parche informático.

Miles de sitios en Internet ya han quedado en una situación comprometida por ciberintrusos que parecen haberse aprovechado de la falla.

Los delincuentes han descargado el código malévolo en esos sitios, que infectan automáticamente las máquinas de los visitantes si están usando Internet Explorer y no han empleado una serie de pasos complicados y temporales recomendados por la compañía para minimizar la amenaza.

Aunque Microsoft ha dicho que sólo ha descubierto ataques cibernéticos contra la versión 7 de Internet Explorer, la más usada en la actualidad, la compañía advirtió que otras versiones también son vulnerables.

Microsoft raramente emite parches de seguridad para sus programas fuera de sus actualizaciones regulares mensuales. La última vez que lo hizo la compañía fue en octubre y antes de eso, hace año y medio.

Muchos expertos de seguridad le han recomendado a los cibernautas que usen otro navegador hasta que Microsoft distribuya un parche.

Hay muchos navegadores disponibles gratuitamente en Internet, como Mozilla, Google Chrome y Safari.

Fuente: CNN

Sunday, December 14, 2008

La carrera de los teléfonos táctiles


Ni corbatas, ni colonias, ni bolsos. El móvil volverá a ser el regalo estrella de estas navidades. No es ninguna novedad. Lo lleva siendo desde hace casi una década. Pero esta temporada cuenta con una baza especial: las pantallas táctiles. El tirón del nuevo iPhone, de Apple, ha desatado una fiebre entre todos los fabricantes por lo táctil.

Las principales marcas han convertido el cristal de las pantallas en unas pizarras electrónicas donde se puede no sólo llamar o mandar sms, sino escribir y recibir correos electrónicos, pinchar una canción, ver un vídeo, localizar una calle por GPS o navegar por Internet.

Estos terminales se conocen como smartphone (teléfonos listos, en inglés) y están dirigidos a un público de alto poder adquisitivo, pues ninguno baja de 300 euros en el mercado libre, es decir, si su compra no va asociada a pertenecer a una compañía telefónica.

En esta campaña navideña se estima que la venta de terminales será de cuatro millones, el 20% del total de las ventas anuales, que caerán más de un 10% respecto a 2007. "Afortunadamente, el sector de las telecomunicaciones es el que menos se está viendo afectado por la crisis, porque puedes llevarte los terminales a cero euros", señala Carlos Grimá, director general de The Phone House España.

No todos los táctiles son iguales. Los hay que potencian la música. Otros apuestan por la cámara, tanto de vídeo como de fotos. Si se elige una gran pantalla y prestaciones audiovisuales poderosas habrá que tener en cuenta que la batería durará poco (de tres horas y cinco horas). Si se desea conectividad, además de bluetooth habrá que comprobar si lleva wi fi y HSDPA, para que conectarse a Internet no sea una odisea. El navegador GPS es una de las últimas incorporaciones.



Las pantallas, aunque todas son táctiles, las hay con tecnología háptica, es decir, que intentan reproducir las sensaciones reales del tacto, o de hacer clic cuando se pulsa una tecla. En cuanto a la memoria, va de 1 a 16 gigas, pero es fundamental que tengan ranura de microSD para tarjetas adicionales.

En los táctiles, el iPhone abrió el fuego y del nuevo modelo 3G se han vendido ya casi siete millones en el mundo. Su usabilidad -mover los objetos y hacer zoom con los dedos- y el número de aplicaciones le han hecho objeto de culto. Lo comercializa sólo Movistar. Se compra por 549 euros, pero se puede conseguir desde cero hasta 359 euros con contrato (permanencia de dos años).

Nokia y Blackberry acaban de estrenarse en lo táctil. La marca finlandesa ha lanzado el 5800 XpressMusic (429 euros, libre), de fácil navegación y un mp3 excepcional. Le fallan las aplicaciones. La Blackberry Storm, exclusiva de Vodafone, tiene las facilidades de toda black para el correo electrónico y tarifa plana sin limitaciones. La pega: es un poco pesada y no tiene WiFi.

HTC, el fabricante coreano que primero dispuso de pantalla táctil, ha sacado el HTC Touch HD (699 euros), con una conectividad y el sistema Windows Mobile que garantiza compatibilidad absoluta. Tal vez lo que más asombre sea su pantallón de 3,8 pulgadas (resolución de 800×480 píxeles) que permite gozar de los vídeos. Si se usa mucho la batería se esfuma en unas horas.

LG sigue apostando por el diseño. Ha renovado su Prada, aunque su modelo estrella de alta gama es ahora el LG Renoir (499 euros) con una cámara de vídeo con calidad DVD. Para los bolsillos menesterosos está el KP 500 Cookie, el táctil más asequible (170 euros). Sony Ericsson también tira de diseño con su Xperia X1 (699 euros). Motorola aún no ha sacado su táctil. Lo más parecido es el ROKR E8 (228 euros).

RAMÓN MUÑOZ
Fuente: diario El País de España –
www.elpais.com

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Monday, December 8, 2008

Kindle de Amazon, el iPod de los libros electrónicos es un éxito de venta


Está agotado. El Kindle de Amazon no lo tenía fácil y, de hecho, aún tendrá que pasar mucho tiempo para que el libro electrónico se consolide, pero los resultados son muy buenos.

Ha pasado aproximadamente un año desde que se pusiera a la venta y acumula unas ventas de 250.000 unidades. Sin embargo, más que las ventas del propio dispositivo en sí, el gran éxito de Amazon se refleja en las descargas de libros virtuales, que suponen el 10% de las ventas totales de libros.

El Kindle es conocido como el iPod de los libros electrónicos, por haber sido capaz de ofrecer el mejor producto de este tipo hasta la fecha y convertirse, por tanto, en el más popular. Amazon.com lo puso a la venta en noviembre de 2007 y sus ventas han ido subiendo poco a poco por diversas razones, entre las que destaca una campaña publicitaria de órdago.

Para empezar, nacer bajo el ala de una tienda como Amazon ya es una garantía. En declaraciones a CNN, el editor de tecnología de Consumer Reports, Paul Reynolds, aseguró en este sentido: "No es posible negar la importancia que ha tenido Amazon detrás de todo esto".

Pero, por si fuera poco, el Kindle ha sido promocionado en su programa nada menos que por Oprah Winfrey, que ejerce un gran poder en el mundo editorial con habituales recomendaciones de libros.



Ventajas del diseño
Sin embargo, también las lindezas tecnológicas son responsables del éxito de Kindle. A diferencia de su gran competidor, el 'e-reader' de Sony, el producto de Apple no necesita un cable USB para traspasar los libros virtuales. Se trata de un dispositivo inalámbrico mediante una tecnología conocida como Whispernet.

"Considero que el Whispernet es lo que sitúa al Kindle aparte de otros 'e-readers' del mercado, opinó la escritora Leslie Nicoll, que ha publicado el libro 'Preguntas y respuestas frecuentes sobre el Kindle de Amazon'.

Desde luego los datos de ventas de Kindle están fuera de toda duda. A pesar de que los títulos disponibles en formato digital para el dispositivo es de 200.000, una cifra ínfima en comparación con la ingente oferta de Amazon en libros, en total las ventas en este último año de e-books representaron nada menos que el 10%. En total, Amazon vendió 250.000 unidades de su producto, que actualmente se encuentra agotado y tiene un tiempo de espera de 11 a 13 semanas.

La compañía ya trabaja en un nuevo modelo de Kindle que se espera aparezca en 2009, con mejoras en el diseño. Aunque aún no se conocen datos finales, se especula con que será más fino y que mejorará la distribución de los botones, que en el diseño actual lleva a los usuarios a pasar páginas por accidente en algunas ocasiones. Su precio en el portal de Amazon es de 280 euros (359 dólares).

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es




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Friday, December 5, 2008

Los 'superordenadores' de sobremesa, un escenario muy real


Cada científico con su 'superordenador', y un 'superordenador' para cada investigador. Lo que parecía una utopía se acerca cada vez más a la realidad. El uso de los procesadores gráficos para cálculos cada vez más complejos y rápidos lo está haciendo posible. Y por menos de 9.000 euros.

Si pensamos en un 'superordenador', enseguida vienen a la cabeza imágenes de gigantescos recintos llenos de armarios y cables, y presupuestos astronómicos para su mantenimiento. No obstante, ahora es posible disponer de una potencia de cálculo de hasta cuatro teraflops por segundo en un equipo que no ocupa más que uno de sobremesa.

Muchos, sobre todo los aficionados a los videojuegos, conocen la compañía NVIDIA por sus tarjetas GForce. Recientemente, la compañía lanzó Tesla, que ahora presenta en Europa, un poderoso sistema procesador basado en gráficos (GPU) que, aseguran, 'democratiza' la era de los 'superordenadores'.

¿En qué consiste esta 'revolución'? Como explica David Kirk, jefe científico de la compañía, este poder de computación a este precio hará que "cualquier compañía o universidad, cualquier país, rico o pobre, va a ser capaz de tener un superordenador", lo que puede contribuir al desarrollo de la investigación hasta niveles nunca vistos.

El origen está en el uso de unidades gráficas de procesamiento (GPU) para realizar cálculos en general, en lugar de las CPU, o unidades centrales de procesamiento. La diferencia entre ambos sistemas es que, en el primero de los casos, se trata de un procesador con múltiples núcleos dedicados todos ellos a realizar la misma tarea (sobre variables o datos diferentes). La CPU, que es lo que tienen normalmente los ordenadores, consta de dos o cuatro núcleos (hoy en día) más complejos, que realizan las tareas normales del ordenador.



"Nos dimos cuenta de que las GPU resolvían uno de los principales problemas que tienen los gráficos, que es la computación en paralelo, así que nos planteamos que podían funcionar de otra manera, realizando cálculos generales", comenta Kirk.

Como apunta Nacho Navarro, profesor de la Universidad Politécnica de Catalunya e investigador del BSC, "si quisiéramos estudiar, por ejemplo, el flujo de sangre que pasa por un corazón, si usáramos una GPU, podríamos asignar cada mililitro a un núcleo de procesamiento".

Los resultados son poco menos que asombrosos. El poder de procesamiento de imágenes médicas en 3D se multiplica por 146, según ha comprobado la Universidad de Utah, mientras que en cálculos sobre física cuántica se multiplican por 130 (Universidad de Illinois) o en álgebra lineal, por 47 (Universidad Jaume I de Castellón).

Incluso las simulaciones financieras se ven aceleradas dramáticamente, hasta 149 veces, según la Universidad de Oxford. ¿Contribuirá este avance a frenar la crisis financiera mundial? Quién sabe.

Uno de los avances que más prometen es en el campo de la diagnosis médica. Con este tipo de 'superordenadores', una prueba diagnóstica como una resonancia magnética puede ser completada y resuelta en minutos. También se ven acelerados los resultados de tomografías, o incluso prospecciones geológicas en 3D para buscar petróleo o gas.



GPU-CPU ¿Qué es mejor?
Este avance en la democratización de la 'supercomputación' supone una mejora en los procesos de cálculo más complicados que existen en la ciencia, pero... ¿en todos? Navarro opina que cada sistema de computación es bueno para según qué cosas. "Para que compense, has de tener suficientes datos, y que estos datos se puedan procesar en paralelo. Pr ejemplo, el movimiento de partículas en el aire, o las señales de un sonar".

La clave GPU es que es fruto que la idea de pensar en resolver los problemas desde el principio en paralelo, es decir, descubriendo qué partes son independientes una de otra, y luego agrupando los problemas que surgen para hallar una solución.

PABLO ROMERO
Fuente: diario El Mundo de España –
www.elmundo.es

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Foto: Imagen de un ordenador con cuatro placas Tesla. (Foto: P. R.)

Tuesday, December 2, 2008

YouTube creará su propia orquesta sinfónica - La participación en ella está al alcance de todos


La música clásica cobra una nueva dimensión con el lanzamiento de la 'Orquesta Sinfónica de YouTube', el último de los inventos de la comunidad de vídeo en Internet más conocida del planeta.

La participación en el proyecto está abierta a todos los internautas, desde músicos profesionales hasta aficionados, y su finalidad es que todas las personas se unan para componer y así escoger a los intérpretes con más talento aprovechando el alcance global de YouTube.

Los ganadores tendrán la oportunidad de tocar al lado de figuras de talla mundial como el olímpico y oscarizado Tan Dun por su composición en la película 'Tigre y Dragón', o el director de orquesta, Michael Tilson Thomas.

Presentación de la iniciativa

Las bases para participar son muy sencillas y aparecen bien especificadas en es.youtube.com/symphonyes. Todos los amantes de la música tienen de plazo desde hoy y hasta el próximo 28 de enero para enviar dos vídeos de dos piezas diferentes que reflejen todas sus virtudes musicales, su creatividad, su estilo... La única premisa es que una de las dos obras a interpretar sea una composición del propio Tan Dun, creada especialmente para la ocasión, una pieza "ligeramente extravagante en cuanto al ritmo aunque no de excesiva dificultad", según los expertos. La segunda ya dependerá de la elección del usuario. Los vídeos, eso sí, deben tener una duración estimada de entre cuatro y cinco minutos.



Una vez cerrado el plazo, un jurado compuesto por diferentes profesionales de la música clásica de las Sinfónicas de Londres, San Francisco y Nueva York, así como de la Filarmónica de Berlín elegirá a los 200 semifinalistas. Será entonces cuando entre en escena la comunidad de YouTube que podrá votar a su artista favorito entre el 14 y 22 de febrero, dando así los nombres de los finalistas que se harán públicos en el Canal de la Orquesta Sinfónica de YouTube el 2 de marzo de 2009.

Tras tanto trasiego los intérpretes ganadores viajarán a tierras neoyorquinas para tomar parte en un 'tour' de aprendizaje de tres días con artistas de talla mundial como los mencionados anteriormente, culminado todo ello con un concierto en el Carnegie Hall el 15 de abril de 2009 "todo un sueño para cualquier músico". Además, se hará una pieza recopilatoria con las mejores grabaciones recibidas.

El proyecto, ambicioso a la par que complejo por todos los cabos que ha habido que atar, ha tenido una cálida acogida dentro del mundo de la música, y no han sido pocas las escuelas de música, orquestas y grandes maestros como los mencionados Dun, Tilson Thomas o el afamado pianista chino Lang Lang los que se han volcado con la iniciativa. En España no han querido ser menos y ya se han mostrado dispuestos a colaborar desde el Real Conservatorio Superior de Música de Madrid, la Orquesta y Coro Nacionales de España, el Gran Teatre Liceu de Barcelona y la Orquesta Sinfónica de Galicia, y la puerta sigue abierta a todo aquel que quiera animarse.

Desde YouTube no niegan la opción de una continuidad en un futuro cercano de "la mayor obra sinfónica de participación en la Red". De momento la finalidad está clara: encontrar el mayor número de talentos posible potenciando un tipo de música, la clásica, de menor calado, y que gracias a este tipo de iniciativas pueden aprovecharse de las enormes posibilidades que ofrece Internet.

RICARDO SALGADO
Fuente: diario El Mundo de España –
www.elmundo.es

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Wednesday, November 26, 2008

Costa Rica exportará el "Core i7" el procesador de computadora "más rápido del mundo"


Costa Rica producirá y exportará al mercado internacional a través de la empresa Intel el "Core i7", considerado el procesador de computadora "más rápido del mundo".

Un equipo de 80 ingenieros y técnicos costarricenses participan desde el 2006 en la última fase de diseño de este microprocesador, el cual será integrado en las computadoras de escritorio producidas alrededor del orbe.

La versión más rápida de este procesador, primer miembro de una nueva familia de dispositivos denominada "Nehalem", cuenta con 3,20 Gigahertz.

En términos generales, el "Core i7" permite ejecutar aplicaciones a un 40% más de velocidad que el procesador anterior de Intel, denominado "Core 2 Duo".


Otra de las características por las que resalta este producto, libre de elementos contaminantes como plomo y halógeno, es que reduce en un 40% el consumo de energía.

Desde octubre anterior, la planta de Intel en Costa Rica se convirtió en el único espacio a nivel mundial desde donde se abastece la demanda del producto. A raíz de esto, profesionales "ticos" deberán "transferir su conocimiento" a futuros fabricantes de la corporación en Malasia, Filipinas y China.

Según explicó el gerente de manufactura de la planta de Intel Costa Rica, Gastón Suárez, las tres versiones del microprocesador estarán a disposición del público en el primer trimestre del 2009, con precios de entre los $284 y $999.

Fuente: Agencia Xinhua – www.xinhuanet.com





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Saturday, November 22, 2008

La tecnología de los vuelos espaciales ya se aplica en la vida diaria


La experiencia adquirida preparando viajes espaciales se ha traspasado a productos tan variados como pelotas de golf y alimentos para guagua.

Podría decirse que los nadadores que este año triunfaron en los Juegos Olímpicos eran verdaderos cohetes bajo el agua. La analogía no es exagerada si se considera que además de su velocidad, el traje con tecnología LZR Racer, que empleó más del 90% de los medallistas de oro, fue desarrollado por Speedo en conjunto con la NASA.

Hace cuatro años, el fabricante de trajes de baño buscó ayuda en la agencia espacial para probar más de un centenar de materiales ideados para reducir al máximo el roce al que se somete un nadador. ¿Qué aportó la NASA a los medallistas olímpicos? Su experiencia en dinámica de fluidos y tecnologías que reduzcan la resistencia a la fricción, áreas claves en el desarrollo de transbordadores espaciales.

Como éste, los ejemplos en que la tecnología de la NASA está detrás de innovadores productos son numerosos. En cada uno de los once centros espaciales y de investigación de la agencia existe una Oficina de Transferencia Tecnológica y Colaboración, encargada de hacer de puente entre las necesidades de la industria y la experiencia de la NASA... O viceversa.

Para sus primeras misiones Apolo a la Luna, a mediados de los '60, la agencia espacial encargó a Black & Decker crear un taladro liviano, pequeño y con una batería altamente eficiente y poderosa, el que se emplearía para tomar muestras de rocas lunares. Así surgió el taladro inalámbrico que cada día hace perforaciones en millones de hogares del planeta Tierra.

La tecnología ideada para crear los cascos de los astronautas hoy está a los pies de millones de personas en el mundo. Su capacidad de absorber el impacto de los golpes es el secreto de las zapatillas Nike Air, cuyas suelas con células de aire reducen el impacto al correr.

Hasta las guaguas tienen algo que agradecerles a los viajes espaciales. Dos nutrientes que contienen alimento para astronautas a base de algas hoy están presentes en un aditivo que se emplea en leches maternizadas que se venden en más de 65 países. El compuesto Formulaid proporciona DHA (ácido docosahexaenoico) y ARA (ácido araquidónico), dos nutrientes que están en las algas y en la leche materna y que se asocian al desarrollo visual y cerebral del niño.

Al momento de dar un gran paso para la humanidad, pocos repararon en el set de audífono y micrófono inalámbrico que permitió que las palabras de Neil Armstrong llegaran hasta la Tierra. Hoy la tecnología Plantronics es fundamental en todo el planeta para mantener contacto a distancia con personas que requieren tener sus manos libres.

Golfista lunar

El más célebre golfista de la NASA es el astronauta Alan Shepard. De un solo golpe logró que su pelota se moviera ¡365 metros! Claro que eso fue en la Luna, cuando él integraba la misión Apolo XIV, en 1971. Tal vez inspirados por este histórico golpe, el fabricante de pelotas de golf Wilson decidió recurrir a la agencia espacial para diseñar una pelota que lograra una incomparable exactitud y distancia. La NASA lo hizo, empleando su experiencia en la aerodinámica del tanque externo de sus transbordadores.

Diagnósticos más certeros y cirugías menos invasivas tienen también un nexo con la exploración del cosmos. Las imágenes que arrojan mamografías, resonancias magnéticas y angiografías de corazón o cerebro son sólo algunas tecnologías de imagen digital que han avanzado gracias al desarrollo espacial.

El procesamiento digital de imágenes fue desarrollado en los '60 para mejorar las imágenes que se capturaban en la Luna durante el programa Apolo. La tecnología avanzó con el desarrollo de satélites y naves espaciales para estudiar desde la atmósfera hasta planetas lejanos.

La humanidad también le debe a la NASA el desarrollo del aparato portátil para tomar la presión arterial y el implante coclear, que ha permitido a sordos percibir sonidos al producir un patrón de pulsos eléctricos en el oído.

No obstante, los aportes de la agencia también están rodeados de mitos. El velcro, el teflón y el jugo en polvo Tang -que han sido vinculados a la NASA- tienen un origen puramente terrenal.

PAULA LEIGHTON N.
Fuente: diario El Mercurio de Chile –
www.elmercurio.com


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Monday, November 17, 2008

Expertos de la moda trabajan cada vez más en el diseño con 'e-tejidos'


Poco a poco se están introduciendo tejidos "inteligentes" con sistemas informáticos incorporados y sensores que permiten aplicaciones como la vigilancia por Internet de las personas o el control a distancia de su salud.

Los expertos de la moda trabajan cada vez más en el diseño de 'e-tejidos' en los que el propio textil actuaría como una red de comunicación a lo largo de toda la prenda, ha explicado a Efe Miguel Angel Pascual, director del Centro Superior de Diseño de Moda de Madrid, un centro adscrito a la Universidad Politécnica (UPM).

Por este centro, en donde desde el próximo curso se impartirá una doble titulación con la que se podrá obtener el Título oficial de Diseño en Moda y el Título propio de Diseñador Superior de Moda, han pasado diseñadores como la burgalesa Amaya Arzuaga, y además cuenta con talleres "pioneros" como el de piel, construido en su día con la colaboración de la empresa Loewe.

Permanentemente conectados

Con el desarrollo de los textiles cibernéticos, sólo con vestirse, las personas podrán conectarse, en cualquier momento y lugar, a todo tipo de redes de Internet, como por ejemplo a los sistemas telemáticos de información en museos o ciudades, entre otros, según Pascual.

Aparte de estos tejidos cibernéticos, los expertos trabajan también en la investigación de otros nuevos materiales para ser incorporados en las prendas de vestir, y mejorar así la vida de las personas sin la limitación única de protegerlas del frío, un concepto que está dejando atrás el tradicional concepto de la moda.

Los científicos trabajan actualmente en el estudio de materiales interactivos para mejorar la comodidad de las personas; otros, con propiedades ópticas, que hacen variar las distintas tonalidades en función de la luz; para mejorar la circulación sanguínea de las piernas y con capacidad para hacer frente a las bacterias o a los malos olores.

Existen textiles "inteligentes", que producen reacciones en contacto con el cuerpo o ciertos factores ambientales, como la luz, la temperatura, y otros que mejoran la comodidad de quienes los llevan o su protección frente al exterior, siendo además más ligeros y dotados de propiedades de adaptación a las temperaturas, evitando el sudor.

Los materiales con propiedades ópticas hacen que los colores cambien visualmente, dependiendo de la incidencia de las distintas luces y su intensidad sobre las telas, con reflejos, y con la descomposición de la luz blanca en distintos colores del espectro o en distintas tonalidades.

La protección frente a las bacterias es otra de las aplicaciones de los nuevos tejidos, con la introducción de materiales microcapsulados, con elementos que se liberan y sirven para proteger desde el punto de vista higiénico al cuerpo, evitando los malos olores o incluso emanando aromas agradables.

El Centro Superior de Diseño de Moda de Madrid que dirige Pascual, aparte del taller de piel, cuenta con varios laboratorios para el estudio de la aplicación de los nuevos materiales a los tejidos, entre otros, el físico-químico en donde los alumnos pueden verificar muchas características de los textiles. Entre otras, la forma en la que reaccionan las telas frente a la luz, el color que presentan debido a los distintos tipos de iluminación, o su elasticidad y facilidad para hacer frente a los roces o a los lavados excesivos.

Fuente: diario QUE de España – www.que.es


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Monday, November 10, 2008

Películas y series completas de Metro Goldwyn Mayer, pronto en YouTube


YouTube brindará programas y películas completas de los archivos de Metro Goldwyn Mayer, según anunció este fin de semana. Se trata de impulsar los beneficios publicitarios ampliando la oferta de contenidos profesionales.

La productora de Hollywod iniciará su andadura en YouTube con la publicación, mediante 'streaming' gratuito, de 10 años del programa 'American Gladiators'.

Asimismo 'colgará' en un canal propio en el sitio de vídeos pelíoculas de acción completas, como 'Los Siete Magníficos' o 'El Monje'.

YouTube propició un acuerdo similar con CBS recientemente, por el que se subirán a la Red series completas de su archivo, incluídas 'Star Trek' o 'Beverly Hills 90210'.

Muchas televisiones ofrecen ya clips y avances en YouTube. Sin embargo, hasta ahora, los vídeos de YouTube eran sobre todo cortos de diez minutos o menos.

La compañía ha estado experimentando con la publicación de vídeos completos durante unos meses, gracias a acuerdos con HBO (Time Warner) y Showtime (CBS).

De esta manera, el gigante de los vídeos en la Red, propiedad de Google, entra a competir sirectamente con Hulu, el sitio de vídeos 'online' propiedad de News Corp y NBC Universal.

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es




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Friday, November 7, 2008

La Casa Blanca Atacada por Hackers Chinos


El sistema de seguridad del Gobierno estadounidense ha sido burlado en varias ocasiones por crackers chinos que han conseguido las direcciones de correo electrónico de varios funcionarios, según ha revelado un alto oficial de EE UU al diario económico Financial Times.


Los expertos en ataques informáticos del Gobierno estadounidense sospechan que estas vulneraciones del sistema de seguridad podrían estar financiadas por el Gobierno chino: "Los ataques chinos que estamos recibiendo son muy especializados, por lo que es poco probable que hayan sido dirigidos por organizaciones gubernamentales chinas", asegura un oficial a Financial Times, que no descarta la hipótesis de que sí sean consentidos por el Gobierno chino.

El Gobierno de EE UU ha detectado estos ataques a través de una unidad especializada para este tipo de tareas fundada en 2007 y que fue bautizada como The National Cyber Investigative Joint Task Force.

La forma de actuar de estos piratas se basaba en la destrucción y reconstrucción del sistema para no levantar ningún tipo de sospecha: "Entraban en periodos cortos de tiempo, era como si destruyesen una pared y luego la volviesen a levantar... es como si no hubiesen conseguido el acceso", asegura el funcionario anónimo.

Durante los últimos años Estados Unidos ha incrementado sus esfuerzos por combatir este tipo de delitos, sobre todo desde que el pasado año piratas informáticos chinos penetrasen en el Pentágono.

No obstante, el caso más reciente de ciberespionaje contra EE UU ataña directamente al presidente electo, Barack Obama, y el candidato republicano John McCain.

Aunque Estados Unidos ha planteado sus preocupaciones por los distintos ataques cibernéticos que están sufriendo, tampoco se libran de las acusaciones de fomentarlos.

Uno de los casos denunciados lo ha llevado acabo el veterano periodista del Washington Post, Bob Woodward que reveló este año como los Estados Unidos están sometiendo a este tipo de espionaje al Gobierno iraquí.


Fuente: diario El País de España - www.elpais.com


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Wednesday, November 5, 2008

La Nueva Vídeo Consola de Nintendo DSi se Agota en Japón en Cinco Días


La nueva vídeo-consola portátil con cámara de Nintendo ha despachado 200.000 unidades en cinco días en Japón.

Nintendo ha vendido todas las existencias de su nueva vídeo-consola portátil equipada con cámara y reproductor de audio, la Nintendo DSi, que salió a la venta en Japón el pasado 1 de noviembre, dijo hoy a Efe un portavoz de la compañía nipona.

La compañía, que lanzó hace cinco días 200.000 unidades de la consola en Japón al precio de 18.900 yenes (191 dólares), planea distribuir próximamente al menos otras 100.000 unidades de la vídeo-consola ante el éxito de ventas.



Según dijo a Efe un portavoz de Nintendo, al final del segundo día en el mercado de la consola, ya se habían agotado casi todas las existencias, excepto las que los distribuidores tenían guardadas en el almacén.

Agregó que al final del 3 de noviembre, que era festivo nacional en Japón, se avanzó mucho en las ventas hasta acabarse casi todas las existencias, incluidas las reservas.

La Nintendo DSi, que saldrá a la venta en el extranjero a partir de mediados de 2009, es una versión renovada de la anterior Nintendo DS, equipada con cámara y reproductor de audio.

Nintendo produce actualmente 2,5 millones de unidades mensuales de su vídeo-consola portátil para poder abastecer al mercado extranjero, según el diario económico nipón Nikkei.

Fuente: diario QUE de España – www.que.es


Monday, November 3, 2008

Microsoft Advierte de Posibles Fraudes en la Red con la Excusa de la Crisis Financiera


Los estafadores de Internet tratarán de explotar la crisis financiera mundial enviando correos electrónicos fraudulentos ('Phishing' y sus variantes) con el objetivo de ofrecer a los consumidores con escaso efectivo nuevas hipotecas, préstamos o dinero de falsos bancos.

De esto ha advertido Tim Cranton, experto de seguridad en Internet de Microsoft. Asegura que ya hay indicios de delincuentes que han empezado a aprovechar las turbulencias económicas.

Craton declaró que es "especialmente problemático ahora con la crisis financiera. Cada vez hay más personas que quizá están en una posición más vulnerable o desesperada".

"Hemos detectado un aumento en algunos fraudes de refinanciación de hipotecas. Anticipamos que se harán más sofisticados, como ya vimos con el huracán Katrina, en el Tsunami de 2004 y otros desastres naturales", añadió.

Los estafadores de Internet se han valido desde hace tiempo de promesas de dinero fácil para tratar de engañar a sus víctimas.

Una encuesta de Microsoft determinaba que un cuarto de los usuarios de Internet se veían a ellos mismos como víctimas de trampas 'online'. La mitad de los encuestados señalaba que los fraudes les hacían ser más cautelosos y más de un tercio aseguraba ser más reacio a usar la red.

De todos modos, la encuesta sugiere que las posibilidades reales de ser víctima de una estafa son mucho menores de lo que se percibe. De los 5.000 encuestados en toda Europa, sólo 113 habían perdido dinero en Internet por una estafa.

Craton señaló también en la entrevista que la coalición que han formado junto a Yahoo, Western Union y el Banco para el Desarrollo Africano para difundir el mensaje sobre los correos basura tiene el fin de "concienciar para que la gente se sienta más segura en Internet. No queremos que se reduzca el comercio electrónico".

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es

Friday, October 31, 2008

Sony Retirará por Recalentamiento 100.000 Baterías de diversas Marcas de Computadoras


El grupo de electrónica japonés Sony anunció el viernes que cinco fabricantes de computadoras personales, como Hewlett-Packard y Toshiba, retirarán 100.000 baterías producidas por la empresa nipona por peligro de recalentamiento.

Sony advirtió que espera que el retiro tenga un impacto limitado en sus ganancias, por lo que sus acciones se desempeñaron mejor que el promedio de la sesión del viernes en la bolsa de Tokio.

Este retiro es mucho menor al de 9,6 millones de baterías Sony en el 2006, que le costaron a la compañía alrededor de 35.500 millones de yenes (360 millones de dólares).

El Gobierno de Estados Unidos ordenó el jueves la retirada de 35.000 baterías de Sony y la compañía con sede en Tokio dijo que la medida afectará a otras 65.000 en todo el mundo.

Los fabricantes de computadoras han informado de 40 casos de recalentamiento, entre ellos cuatro en los que los usuarios sufrieron quemaduras menores y 21 de daños leves por incendios y sobrecalentamiento, según una portavoz de Sony.

La medida afecta a alrededor de 74.000 computadoras portátiles vendidas por HP y a 14.400 de Toshiba.

Las baterías también se han usado en portátiles de Dell, Acer y de Lenovo, según Sony.

Sony culpó de las fallas en las baterías a cambios de fábrica que datan de hace cuatro años y que podrían haber afectado a la calidad de algunas celdas de baterías.

Sony retiró el mes pasado 438.000 portátiles Vaio, también por recalentamiento de las baterías.

(Información de Gabriel Madway, Kentaro Hamada, Mayumi Negishi y Kiyoshi Takenaka; Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid; Editado en español por Ignacio Badal)
Fuente: Reuters

Tuesday, October 21, 2008

YouTube Lanza una Herramienta para Medir el Rendimiento de los Videos que Insertan sus Usuarios


El popular sitio de vídeos YouTube ha presentado una nueva aplicación dentro de Insight, que permite al usuario averiguar qué fragmentos de sus vídeos son los más vistos y cuándo se dejan de ver.

La herramienta aparece en forma de gráfico, e indica la audiencia del vídeo segundo a segundo. Según una nota de la compañía, "los segmentos más o menos visualizados ('hot' y 'cold' spots) se determinan mediante la comparación del índice de abandono del vídeo en ese momento con otros vídeos de YouTube de una duración semejante".

Así, si el gráfico sube, se crea un 'hot spot' y quiere decir que un mayor número de espectadores ve el vídeo en ese momento; puede que incluso algunas personas estén 'rebobinando' para volver a ver esa escena.

Al contrario, cuando el gráfico cae, se crea un 'cold spot', que significa que los espectadores se han desplazado hacia otro fragmento del vídeo o simplemente se han marchado.

'Hot Spots' se encuentra dentro de Insight, un producto de generación de informes y análisis internos de YouTube que permite a usuarios con cuenta ver estadísticas detalladas sobre los vídeos que ha subido al sitio.

Para ver los datos de un vídeo, hay que iniciar sesión en YouTube y hacer clic en el botón 'Insight' al que se accede a través del enlace 'Cuenta' /'Mis vídeos'.

Fuente: diario El Mundo de España – www.elmundo.es

Saturday, October 18, 2008

Dormir Mejora el Rendimiento, el Aprendizaje, y la Memoria, pero sobre todo la Creatividad


No malgasten la vida", escribió Benjamin Franklin, santo patrón de los empresarios estadounidenses. "En la tumba ya habrá tiempo para dormir". Siglos más tarde, la actitud frente al hecho de dormir (en especial, en el sector empresarial estadounidense) apenas ha cambiado. La cultura corporativa venera los correos electrónicos enviados a las tres de la madrugada, así como al ejecutivo que se presenta en una reunión después de un vuelo nocturno. Hay chapas que ofrecen una versión actualizada del dicho de Franklin: "Dormiré cuando esté muerto".

"Existe un prejuicio cultural en contra del sueño que considera que es lo más parecido a un apagón o incluso a la muerte", explica Jeffrey Ellenbogen, neurólogo de la Facultad de Medicina de Harvard y director del Laboratorio del Sueño del Hospital General de Massachusetts.

Puede que las actitudes empresariales frente al sueño estén empezando a cambiar. Claire Stapleton, portavoz de Google, afirma que el interés "popular" por el sueño desencadenó una charla en el campus dirigida por Sara C. Mednick, experta en siestas. Google instaló asimismo EnergyPods, reposacabezas de cuero con capuchas en forma de huevo que no dejan pasar ni el ruido ni la luz para que los empleados se echen la siesta. Otras empresas que han instalado EnergyPods se encuentran Cisco Systems y Procter & Gamble.

Vinayak Sudame, ingeniero del campus del Research Triangle Park de Cisco, confiesa que utiliza un EnergyPod para "cerrar los ojos y aislarse de todo durante 10 ó 15 minutos" cuando está trabajando en un problema o cuando necesita relajarse un rato. Más que dar un paseo o salir a tomar un café, asegura, este tipo de "relajación mental total" le ayuda a volver al trabajo con lo que el denomina una perspectiva "reorganizada".

La mayoría de la gente, afirma Ellenbogen, considera que el cerebro durmiente es algo parecido a un ordenador que se "ha apagado", puesto que no hace nada productivo. Mentira: dormir mejora el rendimiento, el aprendizaje y la memoria. Y algo que nunca se tiene en cuenta: dormir mejora la capacidad creativa para generar momentos reveladores y descubrir conexiones nuevas entre ideas que a primera vista no estaban relacionadas.

Steven P. Jobs, el consejero delegado de Apple, definió una vez la creatividad como "simplemente conectar cosas". Dormir ayuda al cerebro a marcar ideas y recuerdos no relacionados, con lo que se forjan conexiones entre ellos y se incrementa las probabilidades de que una idea o una reflexión creativa salga a relucir. Las últimas investigaciones subrayan la importancia de dejar que las ideas reposen y se filtren.

"El sueño realiza una aportación única", comenta Mark Jung- Beeman, psicólogo de la Northwestern University que estudia las bases neurales de la reflexión y de la cognición creativa. Una especie de periodo de incubación, en el que la persona deje a un lado una idea durante un tiempo, es crucial para la creatividad. Durante este periodo de incubación, es posible que el sueño ayude al cerebro a procesar un problema.

Otra teoría postula que es posible que los enfoques típicos a la hora de resolver un problema decaigan o se debiliten mientras se duerme, lo cual permite al cerebro pasar a alternativas más innovadoras. Una historia clásica sobre estos cambios, narrada en A popular history of American invention en 1924, incluye el invento de la máquina de coser automática de Elias Howe: tras frustrarse amargamente con su modelo original, que utilizaba una aguja con un ojo en el medio, Howe soñó que le atacaban guerreros pintarrajeados que blandían lanzas con agujeros en el extremo afilado. Patentó un nuevo diseño basado en las lanzas de su sueño y para cuando la patente expiró, en 1867, ya había ganado más de 1,4 millones con los derechos de autor.

Los salvajes blandiendo lanzas hacen que las historias resulten muy interesantes, pero las reflexiones creativas inducidas directamente por los sueños son poco frecuentes. Por lo general, las personas no son conscientes de los efectos que el sueño tiene sobre su rendimiento.

La investigación de Ellenbogen en Harvard indica que si el periodo de incubación incluye el sueño, la gente tiene un 33% de posibilidades de inferir conexiones entre ideas vagamente relacionadas y, aun así, esta mejora del rendimiento tiene lugar "totalmente fuera de la pantalla del radar".

Dicho de otro modo, las personas son más creativas después de dormir, pero no lo saben. Este desconocimiento hace que sea difícil identificar revelaciones concretas generadas por el hecho de dormir.

"Es más bien que el dormir provoca un cambio de enfoque", puntualiza Mark Holmes, director artístico de Pixar Animation Studios. "Si no haces más que rumiar un problema, puedes acabar en un callejón sin salida. Te limitas a recorrer el mismo camino, una y otra vez, sólo que con pequeños giros, realizando, como mucho, cambios graduales". "Dormir elimina esto. Te resetea. Te despiertas y piensas: '¡Espera!, hay otra forma de hacer esto".

LESLIE BERLIN
(Leslie Berlin es historiadora de proyectos para los Silicon Valley Archives en Stanford)